Gracias a un casco y un dispositivo Bluetooth conectado a un sensor en sus rodillas, un hombre de 26 años que había quedado parapléjico hace cinco años tras un accidente de moto que le había dañado la médula espinal, ha conseguido volver a caminar.

paralyzed-man-walks-2015-09-24-02

La técnica, conocida como “bypass neuronal”, ha permitido que, por primera vez en la historia, una persona con parálisis completa en ambas piernas fuese capaz de andar sin depender de extremidades robóticas controladas manualmente. El paciente consiguió caminar a través de un pasillo de 3,6 metros usando sólo un arnés a modo de seguridad.

Aunque aún tendrá que pasar mucho tiempo de rehabilitación para conseguir obtener la movilidad que tenía antes del accidente, el hecho de haber podido volver a caminar es un logro de gran importancia. Tengamos en cuenta que los nervios de nuestra médula espinal no pueden regenerarse y, si son dañados, habitualmente provocan una parálisis irreversible. Según el Dr. Zoran Nenadic, coautor de la investigación, “esperamos que un implante consiga un mayor nivel de control de la prótesis, ya que las ondas cerebrales se registran con mejor calidad”.

Para conseguir que el joven diese sus primeros pasos, primero le entrenaron para controlar su cerebro a través de la realidad virtual. Después consiguió mover sus piernas en el aire, a sólo cinco centímetros del suelo, hasta poder dar sus primeros pasos gracias a su casco con Bluetooth que transmite señales de electroencefalograma (EGG).